A los cincuenta y un años, un 16 de febrero de 1862 asume como gobernador elegido por asamblea legislativa. Sarmiento tenía un proyecto integral para sacar la provincia de San Juan de su postración Económica. Creía que la minería y la agricultura constituían junto con la educación, la base del desarrollo de su pueblo. Su acción se concentró en dos proyectos: el mejoramiento y extensión de tierras cultivables y el desarrollo minero, con la incorporación de ciencia y tecnología, captación de capitales, legislación nueva y moderna y, como no podía ser de otra manera, educación.

Realizó el primer plano topográfico de la ciudad y tierras adyacentes, ejecutó importantes obras de irrigación para la explotación de tierras inutilizadas e introdujo maquinaria moderna. Fundó la Escuela de Agricultura y la Quinta Normal para la aclimatación de nuevas variedades de plantas, vides, olivos y semillas.

Para establecer las riquezas y posibilidades de explotación minera, encargó un estudio y ordenó al Departamento topográfico y Estadístico levantar un mapa con la ubicación de los yacimientos. Dictó nuevas leyes y reglamentos de minería, creó la Oficina de Inspección General de Minas y creó las cátedras de Mineralogía y Química que se convertiría en el tiempo y en la actualidad en la escuela Industrial Domingo Faustino Sarmiento. Estableció la Compañía de Minas de San Juan con capitales nacionales para la extracción, fundición y amalgama de mineral de plata. El primero horno de fundición se emplazó en Hilario, departamento de Calingasta.

Reformó el sistema educativo y docente, reafirmando la obligatoriedad de la educación primaria, fundó el Colegio Nacional, la escuela primaria Superior Sarmiento, hoy de Enología y Fruticultura y la escuela Central de Señoritas, antecedente de la escuela normal.

En su gobierno se produjo la insurrección de Ángel Vicente Peñaloza, el “Chacho”, que culminó con la derrota y muerte del caudillo riojano. En 1863, aceptó el cargo de Ministro Plenipotenciario ante el gobernador de Estados Unidos y dejó la gobernación.

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  • Domingo | Cerrado

Dónde

Museo y Biblioteca Casa Natal de Domingo Faustino Sarmiento

Sarmiento Sur N° 21 San Juan, San Juan