Para hablar del legado de Sarmiento, se debe tomar en cuenta indefectiblemente su presidencia. Un 12 de abril de 1868 la fórmula integrada por Domingo Faustino Sarmiento y Adolfo Alsina, triunfa en las elecciones para presidente y vicepresidente de la Nación; pero él se encontraba en misión diplomática en Estados Unidos...

Domingo Faustino Sarmiento fue propuesto como candidato a la presidencia de la Nación por un grupo de políticos del país, a iniciativa del Coronel Lucio V. Mansilla. Mientras se encontraba en los Estados Unidos, fue electo para el cargo en las elecciones nacionales de agosto de 1868, y asumió el cargo el 12 de octubre de 1868.

Una de las primeras medidas de Domingo Faustino Sarmiento como presidente de Argentina fue organizar el primer censo nacional, que se realizó en el año 1869; el mismo arrojó el resultado de 1.836.490 habitantes para el país y el 71 % del total era analfabeta. Durante su mandato, y con apoyo nacional, las provincias fundaron unas 800 escuelas de primeras letras, la población escolar se elevó de 30.000 a 100.000 alumnos.

Generalmente se acepta que Domingo Faustino Sarmiento centró la mayor parte de su esfuerzo gubernativo en la promoción de la educación, aunque algunos historiadores afirman que dio al menos igual importancia a la extensión de las comunicaciones en el país. Durante su gobierno se tendieron 5.000 kilómetros de cables telegráficos y en 1874, poco antes de dejar la presidencia pudo inaugurar la primera línea telegráfica con Europa. Modernizó el correo y se preocupó particularmente por la extensión de las líneas férreas. La red ferroviaria pasó de 573 kilómetros a 1331 al final de su presidencia.

Cuándo

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Dónde

Museo y Biblioteca Casa Natal de Domingo Faustino Sarmiento

Sarmiento Sur N° 21 San Juan, San Juan